Dra. Ma. Lourdes Ruíz Gómez

Cognición en reptiles

Semblanza

Los reptiles han sido considerados como animales simples por su posición filogenética, tamaño y organización cerebral, sin la destreza para realizar actividades de complejidad avanzada. Incluso, se consideraba que no contaban con las habilidades cognitivas y la estructura cerebral (carencia de neocorteza) necesarias para el aprendizaje o la memoria. Sin embargo, esta visión ha cambiado, ya que ahora se sabe que los reptiles pueden aprender, memorizar y llevar a cabo tareas complejas como las que realizan aves y mamíferos. Aunque los trabajos de cognición en reptiles son pocos, se sabe que algunas de sus estructuras cerebrales son morfológicamente (ej. en tipos celulares, conectividad, patrones de expresión genética) y funcionalmente similares a la neocorteza de los mamíferos. Aunado a ello, las lagartijas y serpientes cuentan con sistemas visuales y de quimiorrecepción sofisticados que les permiten discriminar entre movimientos, formas y colores. Esto hace posible que los reptiles sean capaces de aprender y procesar información de manera compleja. Algunos estudios han documentado diferentes tipos de aprendizaje en reptiles como condicionamiento, discriminación, aprendizaje espacial, aprendizaje social, flexibilidad conductual, memoria, entre otros. Lo anterior, deja de manifiesto que los reptiles son animales complejos, con habilidades cognitivas similares a las de animales superiores. Sin embargo, es importante contar con más estudios, que evalúen a los organismos en situaciones ecológicas relevantes, con la finalidad de que expresen sus conductas más complejas. Tal información permitirá cambiar los paradigmas alrededor de los reptiles y abrirá un campo importante para el estudio evolutivo de la cognición.

Resumen

La Dra. María de Lourdes Ruiz Gómez es egresada de la Licenciatura en Biología de la Universidad Autónoma del Estado de México. Obtuvo el grado de doctora en la Universidad de Glasgow y llevó a cabo una estancia posdoctoral en la Universidad Noruega de Ciencias de la Vida y en la Universidad Técnica de Dinamarca. Ha sido profesora de tiempo completo de la Facultad de Ciencias de la UAEMéx desde 2010, donde ha impartido clases de metodología de la investigación, ecología, evolución, enseñanza y comunicación de la ciencia, ecología conductual, entre otras. Desde 2011, es miembro del Sistema Nacional de Investigadores (Nivel I) y cuenta con Perfil Deseable PRODEP. Ha publicado más de 20 artículos científicos indizados de calidad internacional en revistas como Journal of Thermal Biology, Ethology, Hormones and Behaviour, Physiology and Behavior, Journal of Fish Biology, Herpetological Review, Southwestern Naturalist, Herpetological Conservation and Biology, etc. y cuenta con más de 500 citas a sus trabajos. Además, ha participado como revisora en revistas científicas como Physiology and Behavior, The Herpetological Journal, Amphibia-Reptilia, entre otras. Ha presentado su trabajo en foros internacionales como: Animal Behavior Society, Association for the Study of Animal Behavior, InternationalCourse of Biological Bases of Behavior, International Congress on the Biology of Fish, Animal EcoPhysiology Workshop, European Conference on Behavioural Biology, Scottish conference for the Study of Animal Behaviour entre otras. Es responsable del laboratorio de Ecología y Conducta de la Faculta de Ciencias de la UAEMéx, donde se enfoca en el estudio de la conducta en vertebrados. Entre las áreas de estudio que explora se encuentran las diferencias individuales en la conducta o personalidad animal, la conducta reproductiva, cognición, cambio climático y conservación y su relación con la conducta, entre otras. Los proyectos actuales incluyen el estudio de especies modelo y de importancia económica, así como especies de vida silvestre, evaluando su interacción con el ambiente y los cambios ambientales (ecología, evolución y conservación), aspectos fisiológicos (hormonas, neurotransmisores, expresión de antígenos específicos, etc), aspectos conductuales del aprendizaje, coloración estructural y por espectrometría y las propiedades antimicrobianas de huevos (fisiológica y composición microscópica). Asimismo, colabora con distintos sectores para aplicar el estudio de la conducta en animales modelo para estudios biotecnológicos, con la finalidad de hacer un uso sustentable y ético de las especies que se emplean en esta área del conocimiento. Colabora activamente con investigadores de instituciones como la UAEMor, CENITT, Universidad de Kansas, Erell Institute, Universidad de Gante, Universidad Técnica de Dinamarca, Universidad Noruega de Ciencias de la Vida, Universidad de Glasgow, Naturalis University Center, entre otras.