Dra. Marcela Osorio Beristaín

La cognición en animales silvestres y el impacto antropogénico: consecuencias conductuales y de salud

Semblanza

Marcela Osorio Beristain es profesor investigador en Ecología Conductual en el departamento de Ecología Evolutiva de la Universidad Autónoma del Estado de Morelos, México. Ella ingresó a la UAEM hace 22 años, y ahí liderea el grupo de investigación en Conducta Animal. Marcela Osorio se formó en la Universidad Nacional Autónoma de México, cuenta con una licenciatura en Biología, una Maestría en Ciencias con énfasis en zoología, y un Doctorado en ecología. La dra. Osorio ha dirigido a 27 estudiantes de licenciatura, posgrado, y posdoctorado, ha publicado 39 artículos y capítulos de libro. Ella ha realizado estancia de investigación en el Laboratoire écologie fonctionnelle et environnement, Toulouse III de la Universidad Paul Sabatier, y en el Mueseo de Zoología Alfonso L. Herrera, Facultad de Ciencias, UNAM. La investigación que dirige la Dra. Osorio se centra en los efectos del disturbio humano en los procesos conductuales, con un enfoque ecológico-evolutivo. La dra. Osorio ha trabajado proyectos en conducta animal en diferentes ecosistemas. En ecosistemas marinos ha trabajado ecología reproductiva y selección sexual con aves marinas, y con tiburón ballena ha trabajado el efecto del turismo en la conducta alimenticia y escape al depredador. En selva estacional ella trabaja el efecto de la contaminación por minería metálica en la conducta, fisiología, diversidad en animales silvestres y humanos desde la perspectiva conceptual de ecohealth, y una sola salud. Los proyectos mencionados han sido financiados por el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología, la Animal Behavior Society, la Rufford fundation, Idea Wild y la Secretaría de Educación Pública a través del prodep. En la gestión académica, Marcela Osorio, ha fungido como investigador responsable del acuerdo de intercambio académico entre la UAEM y la Universidad Paul Sabatier. Además, ha fungido como secretaria académica, consejera técnica y representante profesor en el consejo universitario. Actualmente, la dra. Osorio funge como coordinadora del área terminal de Biología Evolutiva y Conservación en el doctorado de Ciencias Naturales de la UAEM.

Resumen

La cognición incluye la forma en que los animales colectan, procesan, retienen y usan la información. Lo anterior involucra capacidades de aprendizaje, memoria, discriminación, exploración que son esenciales para la sobrevivencia y adecuación individual. Los procesos cognitivos se heredan, varían intra, y entre poblaciones y definen las características conductuales de los individuos. Las actividades antropogénicas impactan estos procesos con consecuencias a diferentes niveles en la escala biológica. La contaminación crónica por metales pesados (MP), tiene consecuencias negativas en la salud de los organismos y su hábitat. En el centro-sur de México, dentro de la Reserva de la Biósfera Sierra de Huautla, a ~500m del poblado de Huautla, hay una mina de plomo y plata abandonada. Toneladas de desechos de la minería en montículos de tierra pulverizada a cielo abierto (jales), contaminan tierra, aire y lixiviando al río. Los metales se absorben por piel, se respiran y consumen con el agua y el alimento. Estudios en laboratorio, reportan aletargamiento, ansiedad, hiperactividad, agresión, asociado a diferentes concentraciones de MP, y conocemos menos las consecuencias en la vida silvestre. Nosotros estamos midiendo la conducta exploratoria y la salud en aves asociada a la cercanía de su residencia a los jales. En experimento de ambiente novedoso registramos métricas proxi de exploración. Registramos genotoxicidad y parásitos en sangre, y coloración carotenoide y melánica como proxi de salud. Encontramos variación en las métricas registradas, lo que supone una respuesta diferencial a la presión antropogénica. El proyecto esta en marcha, midiendo concentración de MP en plumas, y otras variables conductuales. Discutimos los resultados desde el concepto de una salud. Los MP pueden incapacitar el papel conductual de las aves en polinización, dispersión de semillas, consumo de insecto-disminuyendo plagas, con consecuencias en su salud y la del ecosistema.